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Editions du patrimoine

Les Éditions du patrimoine présentent "La Cité des Électriciens"

La Cité des Électriciens est la plus ancienne cité minière préservée du Nord de la France. Inscrite aux Monuments historiques depuis 2009, elle est située à Bruay-la-Buissière. La cité devient en 2012 l’un des cinq grands sites miniers dans le cadre de l’inscription du Bassin Minier sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO au titre de Paysage culturel, évolutif et vivant. 

Construite entre 1856 et 1861, elle a pour vocation de loger les familles de mineurs. De grands scientifiques, notamment dans le domaine de l’électricité ont donné leurs noms aux rues (Ampère, Marconi, Volta, Edison, Franklin, Faraday, Branly et Gramme) d’où son nom, Cité des Électriciens.

En 2012, les derniers habitants quittent le coron, laissé à l’abandon depuis l’arrêt de l’activité minière en 1979. Il accueille alors une première intervention de la compagnie artistique Les Pas Perdus qui donna l’élan pour les travaux de réhabilitation commencés en 2013. La Communauté d’agglomération a fait le choix de proposer un nouvel usage d’équipement culturel et touristique. La cité a ouvert ses portes en mai 2019.

La configuration du quartier a été conservée : sur une superficie de trois hectares, six des neufs « barreaux » ont été réhabilités (trois ont conservé leur usage d’habitation), de même que les « carins », dépendances annexées aux logements et qui servaient de poulailler, de latrines ou de buanderie. Les jardins ont également fait l’objet d’une rénovation paysagère. La Cité révèle l’évolution de l’habitat ouvrier au XIXe siècle et de l’architecture des premiers corons.

Conçu par l'atelier d’architecture Philippe Prost, avec les paysagistes FORR et Du&Ma pour la muséographie et la scénographie, un centre d’interprétation du paysage, de l’urbanisme et de l’habitat miniers accueille le public dans deux bâtiments : le premier, contemporain, repérable à sa magnifique carapace de tuiles rouges émaillées, présente le bassin minier à travers les terrils, fosses et cités, des origines de la révolution industrielle à la fermeture de la dernière fosse. Le second est un « barreau » qui offre un habitat minier réhabilité.

Aujourd’hui la Cité accueille des expositions, propose des résidences d’artistes, des ateliers nature, arts plastiques, des visites guidées, un espace de restauration, des gîtes…

L’ouvrage

En première partie, l’ouvrage présente le projet de réhabilitation de la Cité par le biais d’un entretien avec Philippe Prost et Isabelle Mauchin.

En deuxième partie, le « portfolio » expose le projet en images. On pourra suivre le processus de réhabilitation grâce à des photographies avant restauration, des images du chantier et des documents graphiques tels que plans, coupes..., et de nombreuses photographies du projet achevé.

La troisième partie évoque la vie dans la cité des électriciens lorsqu’elle était encore habitée par les mineurs et leurs familles, ainsi que l’importance des jardins ouvriers et le projet qui a permis leur réhabilitation.

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